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安防走入“黑夜”!暗戰寂靜無聲

2019-11-13 11:24 智東西

導讀:星光、黑光、AI超微光輪番登場,誰是安防暗夜王者?

“星光”、“黑光”、“AI超微光”、“極光”,在安防行業這些概念似乎比“低照度攝像機”本身要火的多。

無論營銷名稱是什么,歸根到底,它們都是用不同的方法使攝像機能在夜間拍攝到更像白晝一般的圖像。

低照度攝像機能夠補齊安防監控產業“夜盲眼”的致命短板,成為安防圈最熱的技術突破點之一。據統計接近70%的犯罪都是在夜間發生,道路、倉庫、野外等眾多場所如果在夜間無法被監控,城市和鄉鎮的人身及財務安全也只會處于一片陰影之中。補光拍攝的方法早已有之,但是“光污染”、“能源浪費”、“盲區多”等問題一直是夜間監控的痛點。

自2014年起,新誕生的“星光”一詞在安防領域幾乎成為“低照度”的代名詞,2016年至今,低照度攝像機迎來高速發展階段,說不上狂風大浪,卻年年以“新技術”、“亮點技術”的姿態出現在安博會展臺最顯眼的位置。

在海康威視、大華、宇視、天地偉業、科達等安防企業的你追我趕之下,低照度監控攝像機的市場需求已然被引爆。眾多安防企業、通訊玩家紛紛跟進,它們不僅瓜分眾多碎片化的市場,還借著人工智能的東風,亮出具有特異性的方案。

“星光”、“黑光”等低照度攝像技術究竟有什么神奇之處?在低照度技術穩打穩扎發展的五年里,海大宇等安防巨頭和眾多安防翹楚怎樣將這片市場攪熱 ?2019年,和人工智能緊密結合的低照度相機又為安防產業帶來了什么?

01

從“星光”到眾多變種技術,補齊安防之眼的短板

很長時間里,“安防之眼”攝像頭都存在“夜盲眼”的致命短板。據統計,接近70%的犯罪都是在夜間發生,從晚上7點到次日凌晨5點是犯罪事件的高發期,攝像機夜間成像質量已然成為安防大數據發展的短板。

星光級攝像機應運而生。通常意義下,星光級攝像機通常指在近乎只有星光的微光環境下,在沒有任何輔助光源的情況下,仍可以顯示清晰的彩色圖像的攝像機。所謂的星光級照度約在0.01Lux至0.001Lux之間,而晴朗的有月光的晚上的光照度約為0.1至0.01Lux。

而類似的,“超星光”、“黑光”則是將照度再次降低。一般來說,當照度在0.001Lux以下的時候為“超星光”,當照度為0Lux時則為“黑光”。

▲低照攝像機與普通攝像機的效果對比

早在1998年就出現了低照攝像機的概念,當時領先的是三星、三洋等外資品牌。

2014年隨著感光元器件等硬件的發展,“星光級”安防監控攝像產品在市面上出現,而此時的主角已變為海康威視、大華、宇視、天地偉業等本土企業,它們先后發布了自己的200萬像素星光級攝像機產品,攝像機的“夜盲眼”康復之路正式開啟。

簡單來說,星光級攝像機的“夜視”主要通過鏡頭、光圈、圖片傳感器和補光燈等多個硬件維度實現優化。鏡頭和光圈分別限制了透光和進光能力,而圖像傳感器通過感光能力,補光燈通過補光能力來加持攝像機低照度能力。

▲攝像頭中影響其“夜視能力”的硬件維度(圖片來自網絡)

雖然攝像機“夜視能力”需要從這些維度來進行優化,但是這些硬件并非像堆積木一樣堆砌能力最強的就好,因此不同安防企業的技術方案及產品線也不一樣。比如,鏡頭在選擇時并不是光圈越大越好,而是需要在進光量和景深上獲得一個平衡。除此之外,采用多大靶面的傳感器、是否搭配紅外及白光來補光、選擇幾個鏡頭和傳感器等光路設計問題,原始數據測試和ISP效果調試,都是各個廠家不同架構需要考慮的因素,也直接影響星光攝像效果。

隨著人工智能技術的發展,人們也開始使用機器學習算法等軟件方法來提高攝像機的夜視能力。在市面上盛行的“AI超微光”、“超星光”、“極光”的營銷概念不同,技術原理上也有一些差異,但總體來說都是在“星光級攝像機”基礎上不斷的優化。

目前,星光級攝像機等低照度攝像機已經在道路、倉庫、野外、養殖場、小區、工廠等光線較暗或無光照的場景中,在需要高畫面清晰度的場景被廣泛應用。比如,在公安領域,過去的攝像機只能拍出黑白的畫面,但星光攝像機乃至更高級別的“黑光”、“極光”攝像機可以通過彩色的夜視效果幫民警判別“嫌疑人穿什么顏色衣服”等問題,從而大大降低破案難度。

02

2016-2019:照度猛降、概念比拼、AI競速

從2016年到2019年,隨著背照式傳感器等元器件的更新,星光級攝像技術飛速發展,以海大宇為首的各廠家開始推出“超星光”、“黑光”、“極光”等變種革新技術。

短短幾年里,海康、大華、宇視、科達、天地偉業等安防企業不約而同地從起先的追求低照度,到為了智能識別應用提高攝像頭清晰度,再到利用AI來提升低照度攝像機的清晰度和色彩畫質,實際上經歷了在市場應用的需求催促下從“追求畫質”到“追求智能”的演變。

1、海康威視:“星光”淘汰,“黑光”時代來了

2014年,海康威視打響安防攝像機的“夜視”第一槍。海康威視接連推出星光級300萬高幀率槍型網絡攝像及星光級200萬像素紅外網絡高清智能球機。2015年星光級攝像技術被應用到了公安領域的鷹眼系列全景攝像機。另外,海康威視研發出了“星光+”攝像機,更關注運動物體的檢測,將信噪比提升30%。

2016年,海康威視的星光攝像機已經廣泛應用于國足比賽安保工作、博物館監控、直播錢塘江大潮等場景,其4K星光級網絡攝像機在2016年安博會上獲得創新產品特等獎。

正當“星光”市場一片熱潮時,海康威視2016年則默默轉向“黑光攝像機”的研發和產品化。在當年安博會海康威視展臺上,有一個別出心裁的小暗房,里面就放置了海康威視的“黑光”系列攝像機,它能夠“看到”照度為0Lux環境下的物體的彩色畫面。

▲在同樣的照度環境下,星光攝像機與黑光攝像機的拍攝效果對比

2017年3月,海康威視全彩黑光攝像機如約而至。它在技術上有重大的突破,采用視網膜成像技術的雙sensor構架,能模仿出人眼視網膜成像,解決了色彩和亮度相互間干擾的矛盾。同時,SpecEX雙光融合,能得到比星光攝像機噪點減少的畫面。

時至今日,海康威視的相關產品線已經衍生出“黑光防爆攝像機”等垂直領域的產品。同時,黑光攝像機已經在應戰臺風“利奇馬”防汛、24小時呈現河道情況、監測野生動物園等場景中被廣泛應用。

海康威視低照攝像產品線專家對智東西說,星光攝像機雖然有過一段輝煌的歷史,但是隨著黑光攝像機的出現,星光攝像機將退出時代的舞臺。隨著黑光等低照度攝像技術的不斷改進和優化,市場應用將不斷走向常態化、規模化,經濟型的產品也將使用到黑光技術,它會逐漸走向低端市場,并被推廣普及。

而后,海康威視低照攝像機的路線逐漸聚焦在黑光攝像機上,星光技術則主要作為智能化產品的輔助加持。比如其“AI好搭檔”400萬像素的星光攝像機、具有內部拾音功能的星光攝像機等等。

2、宇視大華:一邊緊隨,一邊推陳

作為安防王牌企業之一,宇視科技也在2014年初推出星光級攝像機。2016年底,宇視推出的高清星光紅外半球網絡攝像機不僅能夠在極低照度(0.005lux)下實現噪點較少的彩色成像,還包括了越界檢測、區域入侵、進入區域、離開區域、徘徊檢測、人臉檢測、客流統計等智慧化功能。

而面對當下低照環境下人臉抓拍困難的問題,宇視直接叫板海康。

宇視認為,一類廠商選擇的“雙Sensor”架構雖然在將兩路圖像合二為一后實現了色彩和亮度兩不干擾,提升了成像效果,卻存在技術缺陷。缺陷主要在于合成圖像偏色,無法適用于完全無光的場所,成本較高等。

對此,宇視給出的解法是自研的“Extra-ISP”、“U-FACE”技術。“Extra-ISP”技術是在新一代芯片的ISP的基礎上,增加了時域降噪算法和多維度銳度提升算法,以降低低照環境下運動圖像的拖影,讓人臉等運動物體的細節可以充分展現出來。

時域降噪是對多幀圖像進行分析運算來進行降噪,運動估計的設置是為了防止劇烈移動的主體出現運動殘留的現象。“U-FACE”技術是以宇視新一代深度智能核心芯片為支撐,加持新的人臉曝光和人臉小圖增強雙重算法,針對低照環境下的人臉進行優化,提升臉的亮度、通透性和均衡性。在宇視開創的微星光攝像機等產品中,就應用了這種新的ISP技術。

除此之外,宇視從低照攝像機的存儲上尋求特異性。據了解,其33倍星光球機和200萬超星光攝像機采用自研的U-Code超級編碼技術,200萬像素相機只需要1M碼流,是H.264的1/4,是H.265的1/2,在不降畫質的情況下節省存儲空間。

大華的推新節奏緊跟海康老大哥的步伐。2014年9月大華推出星光級超低照度200萬像素高清攝像機。在次年推出的6寸高清200萬像素星光紅外網絡高速智能球機,據稱,它集成全景云臺、跟蹤定位、智能分析等技術,萌芽的“智慧化”已經能應用在平安城市建設中。

2016年,大華推出了具有差異性的4K極光攝像機,幾乎同步于海康的黑光攝像機。所謂“極光”,據稱是指相機能達到比星光更加極致的夜視效果。

大華4K極光攝像機采用索尼4/3英寸大靶面CMOS傳感器,大靶面與背照式技術融合,加上ISP核心處理算法的配合,最低照度達到了彩色0.0005Lux,黑白0.0001Lux。

大華的4K極光人臉識別網絡攝像機在當年安博會獲得“金鼎獎”。該機還展現了基于大華深度學習技術相關算法的人臉識別與人臉屬性提取功能,支持8種屬性和5種表情的結構化信息提取,最大可以支持10000張人臉庫的比對。

而后兩年,“AI化”成為之后幾年的重要趨勢。基于人工智能技的“慧”系列AI智慧星光級監控攝像機,采用雙傳感器的大華9寸高清極光網絡高速智能球機,適合小區、醫院、銀行等商用場景的睿智系列星光級人臉攝像機等等,從中都能看到人工智能的影子。

3、百花齊放,新技術與“鬼影”并存

元器件的進步為頭部玩家低照度攝像機的研發預備了條件,頭部玩家的挺近也促進了低照度攝像機產業鏈的整合,以鳳凰光學、宇瞳、索尼、APTINA、OV、舜宇光學等為首的元器件商在這個過程中大放異彩。在元器件技術進一步發展和低照度攝像機產業鏈進一步整合的條件下,許多安防企業、通訊企業及AI企業也紛紛推出自己的低照度攝像機方案。

眾多安防中堅力量不僅限于追風,還積極尋求自己的特異性。如,科達在2019安博會上發布了AI超微光攝像機。他們認為市面上主流的強化補光、硬件堆疊、復雜ISP處理不同程度的存在光污染、拖影等問題,因此采取自研的深度學習圖像增強算法,通過學習大量場景抓拍的照片直接對傳感器輸入的數據進行圖像恢復。

基于AI超微光技術,科達推出了三大系列攝像機新品。包括AI超微光車輛卡口、AI超微光車輛電警和AI超微光人員卡口。科達科技公司的低照度攝像機專家告訴我們,AI超微光低照攝像機不同于星光攝像機的技術路徑,和常見的星光攝像機的應用場景也略有不同,AI超微光攝像機更適用于交通領域而不是監控卡扣等公安場景。

一些安防企業不僅積極建立自己的低照度技術護城河,還致力于將星光與其它技術融合起來,開發“下一代星光”。 比如天地偉業面對單鏡頭、單Sensor達到瓶頸去做“雙光路設計”,以此使物體輪廓更清楚、畫面更清晰;面對低照拖尾、丟幀問題,天地偉業利用自研的TVP技術的特殊動作閾值設定、聯動增益及時域空域雙邊濾波降噪來優化畫質;天地偉業也被認為是首提“超星光”技術的玩家。

除此之外,星光+人車識別、星光+語音提示、星光+警戒、星光+自動調光等方案也大大提升了低照攝像機的應對復雜場景的能力。

2019年,低照攝象機“百花齊放”,安博會上可見一斑,不僅方案商齊頭并進,產業鏈上游的鳳凰光學、宇瞳等元器件商也以1號館的絕佳位置、超大展區和眾多低照元器件大放異彩。

當然,潮流之下也是泥沙俱下,一些低質量的黑光、星光攝像機也進入市場。比如業主發出的某品牌的夜視攝像機拍出“鬼影”。這也折射出低照攝像機存在技術維度眾多難以標準化、成本較高、市場混雜等問題。

▲某品牌的夜視攝像機拍出“鬼影”

03

復雜場景提出新要求,AI技術帶來新動力

五年前,讓攝像頭在伸手不見五指的環境中“看見”彩色的畫面還是不敢想象的事,現在不僅能看見,還能看清,甚至在看清之后還能進行識別,并且還能通過報警、語音提示等方式讓攝像頭主動進行任務處理。

由此看來,作為一個市場具有一定門檻的產品方向,低照攝像機近年來發展是很快的。雖然“星光”、“黑光”等概念連年出現在安博會上,但每一年都有新的內涵和應用。

海康威視負責低照度攝像機產品的專家告訴智東西記者,未來隨著黑光等低照度攝像技術的不斷改進和優化,市場應用將不斷走向成熟,走向常態化、規模化的應用,經濟型的產品也將使用到黑光技術,從高端產品走向低端、普及。天地偉業公司產品總經理程岳寅認為,星光級技術因為其先天優勢,已被廣泛應用于智慧城市、雪亮工程、政府機關、監獄監所、邊防建設、園區治安等領域,此外星光與其他技術相融合來解決更多系統的問題,這會是一個趨勢。

科達科技公司的智慧城市事業部產品經理吳益達告訴我們,低照度技術產品并不是大家想的多么偏門,而是能切實解決很多普遍問題。比如從交警領域來講,它能夠解決“光污染擾民”、“道路環境忽明忽暗晃司機眼睛”等問題,因此實用性很強。目前相關政策也為低照度攝像機帶來了很多機會,比如上海已經在智慧城市落地中推進低照技術的應用,相信其它城市會很快地跟進。

目前,星光攝像機的落地情況喜憂參半。一方面星光攝像機已經在道路、工廠、魚塘等眾多光線弱且需要高清晰度畫面的場所廣泛應用,另一方面,面對復雜的應用場景仍然存在一些列實際問題。比如在道路上,“車輛大燈”就是低照攝像機的落地的一個難點,過快過強的光進入會為攝像頭看清環境、車牌帶來挑戰。

除此之外,雖然目前的黑光攝像機、4K星光級攝像機的像素已經能支持車牌識別等智能化功能,但是在已有的硬件配置下分辨率仍然具有很多提升空間,對此廠家都在通過增加傳感器、更新ISP技術、開發新的補光燈等技術來優化成像效果。

另外,受限于現在的硬件技術水平,真正的星光級、黑光級攝像機的成本仍然比較高,加持智能化功能的設備就更加耗費客戶的成本花費了。盡管在智慧交通、平安城市等大場景下,比如在取消高速路口人工收費站的推進中,很多場景都與低照攝像機十分匹配,但是客戶仍會在考慮實際成本的情況下選擇更具有性價比的方案。

安防AI化趨勢為低照度攝像機的發展帶來了新的動力,也帶來了玩家新的對弈。從今年科達攜“AI超微光”產品、商湯搬來“人臉識別小黑屋”在安博會中“踢館”來看,AI技術也為安防產業帶來了一股清新的氣象。在這種氣象下,非巨頭玩家們越來越有底氣走出和巨頭不一樣的技術路徑,進而形成自己的智能化低照攝像技術護城河。

在“星光+智能識別”、“星光+智能調光”、“星光+警戒”等下一代融合性的技術應用的機會來臨之際,雖然安防巨頭憑借產業生態和渠道積累優勢仍然占據優勢,但其他安防企業也有望在安防碎片化市場中分得一大杯羹,至于真實的應用效果如何,我們拭目以待。

天地偉業行業總經理王寧說,隨著AI智能的發展,低照度攝像機的應用也將迎來巨大的增長。一方面,AI智能化識別等軟件應用需要“硬主軟輔”的低照度攝像機技術來支撐,另一方面,AI軟件技術也將促進低照度攝像機再次探測自身的極限性能。除此之外,王寧認為,發力碼率壓制和具體應用場景的系統方案也是低照度攝像機發展的兩大趨勢。

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結語:低照度攝像技術成產業技術博弈點

近年來,“星光級”低照度攝像機已經從概念變為各廠商的標配產品,而黑光、極光等更加極致的低照度技術成為各廠商的關注焦點。從追求更低的照度環境,到追求更好看的畫面,再到追求極致的清晰度和色彩還原度來助力AI智能識別的應用,低照度攝像機的發展一路高歌猛進。

在低照度監控攝像機領域,傳統安防企業具有先發優勢。低照度監控技術涉及的技術維度較多,具有一定的行業門檻,早發力且具有充足產業鏈資源和渠道的傳統安防玩家引領著潮流。隨著AI在安防行業的應用日益加深,非巨頭安防企業借助AI算法技術來開辟新的低照度監控相機技術路徑,也能亮出差異化的打法,從而瓜分碎片化的安防市場。

不斷發展的低照度監控攝像機技術使得安防行業的場景邊界不斷延伸,8小時攝像機變為“24”小時工作制,許多從前無法被較好地監控的荒郊野外、工廠魚塘、深巷拐角不再是法外之地,令人頭疼的“光污染”“能源浪費”等問題也迎刃而解。盡管,在技術的落地應用中還存在眾多復雜的場景需求需要考慮,但這種碎片化的市場局勢也為眾多不同技術路線的玩家帶來不同的機會。


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