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5G和WIFI 6發力,這些芯片廠將成最大贏家!

2019-11-13 09:41 半導體行業觀察
關鍵詞:5GWIFI6

導讀:隨著智能手機過去十多年出現爆發性成長后,人類對無線寬頻需求越來越大,在網路上看YouTube、Netflix等視頻,甚至透過無線網路連上云端等功能,都會遇到網路壅塞問題,這樣的需求衍生出5G頻寬需求。

在影音、直播、音樂影音串流等多媒體服務,以及工業化4.0、醫療、智慧城市對高倍速連網需求,將會帶動5G和WiFi 6同步蓬勃發展。到2020年,全球網絡數據流量將有51%來自WiFi,5G和WiFi 6具有高度的互補性,讓無線高頻傳輸更有效率,滿足人類對高倍速連網的需求。

 隨著智能手機過去十多年出現爆發性成長后,人類對無線寬頻需求越來越大,在網路上看YouTube、Netflix等視頻,甚至透過無線網路連上云端等功能,都會遇到網路壅塞問題,這樣的需求衍生出5G頻寬需求。

就頻寬而言,5G網路容納量比4G網路高出十幾倍,甚至是一百倍的容納量,并能在十秒內下載一部完整的電影。今年是5G時代元年,2020年會是5G大成長的一年。 相較于5G產業,WiFi 6又是什么新玩意?根據思科系統(Cisco System)的解釋,5G/WiFi 6維持著共存的關系。傳輸范圍中WiFi 6屬于區域網絡,5G屬于無線網絡范圍,如同4G時代的WiFi 5使用范圍類似。WiFi 6頻寬是802.11ax,也就是802.11ac的升級版。WiFi聯盟為提升大眾對802.11ax的認知度,已將訂定為WiFi 6標準,并從今年第三季推出WiFi 6認證計劃。我們認為,5G不會淘汰WiFi,兩者在使用上比較像是互補的關系,因為兩者應用場景不同,WiFi 6屬于移動網絡的區域內覆蓋補充(例如室內),也承擔著大流量的下載負荷。在人群擁擠的區域網絡內(例如:體育館、車站、商圈)使用現有的WiFi分享器會出現網絡壅塞現象,未來透過WiFi 6將能有效解決這些問題。

5G/WiFi 6的角色更吃重

5G/WiFi 6和前一世代不同的是,不但資訊流量比前一世代還快、資訊容納量更大、傳輸的品質也將更好。未來幾年這兩項技術成熟和普及化后,將會衍生更多的應用服務,屆時會帶給我們更為便利和更精彩的網絡生活形態。未來WiFi 6將扮演更大的下載角色;根據資策會(MIC)的全球WiFi連網裝置出貨量預測,到2022年全球WiFi將會達到37.26億臺;另根據思科系統的視覺化網絡指數報告,到2020年全球網絡數據流量將有五一%來自WiFi。在影音、直播、音樂影音串流等多媒體服務,以及工業化4.0、醫療、智慧城市等物聯網對高倍速連網的需求下,將使WiFi無線通訊標準要追求更新和升級,屆時WiFi 6將成為市場主流。WiFi 6的最高下載速率可達9.6Gbps,其中的關鍵技術是MU-MIMO,可以同時傳輸數據到眾多用戶,這和5G同樣搭載大規模MIMO,最大支援10 Gbps的傳輸速率幾乎相近。

現有5G傳輸技術基本上分成Sub-6G和毫米波(mmWave)。Sub-6G是在現有4G LTE的基礎強化通訊設備的升級版,現在已經開通的5G技術大部分多屬于Sub-6G,因為這方面的技術比較成熟。華為在5G通訊設備技術上領先其他國家,華為的5G傳輸技術就是Sub-6G。以高通的實測為例,5G用戶下載的實測速度都超過490Mbps,比4G的56Mbps的速度增加90%,瀏覽下載等待的時間也從一一六毫秒大減到十七毫秒,回應速度快了七倍之多。有九成的5G用戶的檔案下載速度都超過100Mbps,優于4G LTE用戶的8 Mbps。至于毫米波的傳輸技術,受限于傳輸環境,現在就連高通的技術都很難克服傳輸的障礙,因為只要一片玻璃甚至是一張紙都可能會成為阻擋毫米波傳輸的障礙。過去毫米波的傳輸大多運用在航太的衛星、軍事等領域,最近這幾年毫米波才逐漸被運用在商業用途上。

Qorvo股價創新高的內涵

隨著5G運用范圍越來越大,美國通訊半導體業者Qorvo在一日盤后交易發布優于市場預期的財報,又宣布要買回庫藏股,最多將買進十億美元庫藏股,激勵股價最多大漲17%,后來股價漲幅收斂但也還上漲超過八%,股價創下101.3美元的歷史新高。Qorvo目前是全球第三大通訊半導體業者,排名在博通(AVGO)和Skyworks之后。該公司2015年是由RF Micro Devices和Triquint、Qorvo三家通訊半導體公司合組而成。相較于博通和Skyworks的傳輸技術,Qorvo的專利主要是毫米波技術傳輸。在5G的技術純度和產業看好度上,比博通和Skyworks更貼近5G的核心技術。

Qorvo上季交出EPS1.52美元,雖然年減13%、仍優于市場預期的1.3美元。上季凈利是該公司合并以來單季獲利第四高,預估本季的EPS有機會交出1.67美元,高于市場預期的1.35美元。Qorvo預估本季的營收介于8.4到8.6億美元間,優于市場平均預期的7.613億美元。在Qorvo業績出來后,華爾街券商紛紛調高Qorvo的目標價,是帶動股價創新高的動能。華爾街券商普遍認為,隨著5G智慧型手機成長,對RF射頻內容需求攀升,Qorvo的IDP技術因為擁有新的Gan設計,可以容納大量的MIMO布局;Gan放大器和整合國防雷達與通訊應用的FEM,將能帶動新的通訊成長需求,將是Qorvo未來的營運成長動能。Qorvo也有WiFi FEM技術,這會讓Qorvo在車用電子平臺上具有更優勢的產業地位。

2015年七月,安華高科技(Avago)以370億美元收購當時全球第三大通訊芯片公司的博通(Broadcom),雖然新的存續公司仍沿用博通,實際上是以安華高科技為主體,新公司的掛牌代碼則使用安華高科技代碼的AVGO。當時安華高科技并購博通的主要理由就是要整合通訊半導體零件的前后端零件,這樣前后端的整合讓博通在新世代的WiFi 6具有產業主導地位。

目前博通WiFi 6產品線涵蓋消費、企業和手機市場。其中手機產品已搭載到三星電子最新Galaxy S10系列中,最高支援到4×4規格為主。Marvell和Quantenna也都有支援8×8天線產品,并聚焦于企業、消費市場的應用。英特爾則針對PC和筆電產品推出兩款支援WiFi 6無線通訊的產品,聯發科未來也將會推出WiFi 6結合藍牙的組合式芯片,未來將會運用在消費市場。至于高通在2017年就推出兩款符合WiFi 6標準的芯片解決方案,只不過當時還沒有WiFi 6這個標準規格出現。高通的芯片解決方案包括企業市場和消費市場。其中,企業市場規格支援8×8天線,消費市場則支援2×2天線傳輸。高通今年內還會再推出專攻車載市場的WiFi 6芯片。

博通、高通將主宰WiFi市場

高通是5G產業中擁有大量行動通訊專利,高通預見未來的WiFi會跟著5G一起成長。今年高通已推出的WiFi芯片,連網速度和頻寬都非常接近5G的速率,能讓WiFi設備最多能連結1500個物件,達到WiFi 6的標準。高通下一步將要推出能結合WiFi、藍牙和5G的整合型芯片一起銷售,并有可能帶動新一輪的換機潮。蘋果將在明年推出首款5G iPhone,蘋果與高通在今年四月間和解,蘋果愿意支付版權費用給高通,換取高通的5G新技術授權。蘋果高層預估明年5G版本的iPhone可望賣到二億支,既然有這么高的銷售預估量,預料蘋果應該會使用高通最高階能結合WiFi、藍牙和5G的高階芯片。如果是這樣,將掀起各家智慧型手機大廠陸續采用能達到WiFi 6標準的5G芯片,未來高通的股價有可能值得期待。

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